我们能吃上芥末要感谢毛毛虫

我们能吃上芥末要感谢毛毛虫芥末估计很多人都吃过,大冬天也能辣的让你直冒汗,按理说,芥末毛毛虫有啥关系?为啥要感谢毛毛虫呢?毛毛虫在创造调味品强烈刺激味道的过程中扮演了关键性角色。原来,这些调味品的口味是几百万年来植物和毛毛虫生存格斗的结果。

我们能吃上芥末要感谢毛毛虫

大约九千万年前,密苏里大学植物演化生物学家和研究的主要作者之一皮雷解释说,这些蔬菜的祖先演化出防御措施以保护自己不被昆虫吃掉:他们开始制造叫做硫代葡萄糖苷的化合物。“大多数虫子不喜欢它,它是有毒的,”皮雷说,“吃下去就翻肠倒胃。”

硫代葡萄糖苷是的芥子油的主要成分,为简单起见,我们姑且称之为防守,皮雷叫它“芥子油炸弹”。

快进一千万年,军备竞赛升级了。毛毛虫演化出一种蛋白质使他们能够破解芥末油炸弹——他们“学会了吃芥末”而不生病,皮雷说。有了这个其他昆虫都碰不得的新食物来源,菜粉蝶演变出几个能吃芥末油植物的不同物种。

为了打击他们多样化的新害虫,“植物制造出更花俏的炸弹,”皮雷说。也就是说,一些植物开始使用不同的氨基酸成分来制造新的硫代葡萄糖苷。

原来芥末就是这么来的,可见我们真得感谢毛毛虫,没有它们或许今天我们还吃不上芥末呢!

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