什么样的人才能在水下能保持13分钟?

被称为“海上游牧民族”,巴夭族的人们闲逛的南亚几千年来,生活在船屋和自由潜水鱼。他们以在水下停留很长一段时间的能力,但是直到最近,没有人真正知道他们能够保持呼吸这么长时间。

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剑桥大学最近发表的一项研究显示,巴夭族的人比他们的陆地邻国脾脏大50%,扮演一个关键的角色在他们能在水下呆多久。它扮演了一个关键部分在所谓的“人类潜水反应”或“潜水反射”,优先分配氧气到大脑和心脏,并使浸没很长一段时间。心率减慢,血液是重要器官,脾合同将含氧血红细胞进入循环。在一个普通人,脾脏可以增加氧含量9%,但更在巴夭人的情况下,由于其异乎寻常的大尺寸。

“没有很多信息关于人类脾脏在生理学和遗传学方面,但是我们知道深潜海豹,威德尔海豹一样,有不成比例的大的脾脏,”研究作者梅丽莎Ilardo说。“我认为,如果选择行动的海豹给他们更大的脾脏,人类可能会做同样的事情。”

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Ilardo,他开始为她这个开创性的研究博士花了几个月的时间来巴夭族人,在Jaya Bakti,印度尼西亚,进行超声扫描和基因样本,和比较他们的陆地邻国,Saluan。分析表明,巴夭人永久性肝脏肿大,不要大的只有当潜水。

DNA分析表明,巴夭人叫做PDE10A的基因,这是缺乏Saluan。科学家认为,它是基因改变了海洋游牧民族的脾脏大小调节甲状腺激素水平。

“我们在巴夭人相信他们有一个适应增加甲状腺激素水平,因此增加脾脏大小,”梅丽莎Ilardo说。“这是显示在小鼠甲状腺激素和脾脏大小相连。如果基因改变小鼠缺乏甲状腺激素T4,脾脏大小大幅减少,但这种影响是可逆的注入T4。”

巴夭族的人们不潜水有竞争力,所以很难精确地说他们能在水下保持多久,但当时他们的能力是传奇,一个潜水员告诉梅丽莎Ilardo他可以在水下呆约13分钟。他们可以花多达60%的天水下潜水到230英尺(70米),只使用一些权重来帮助他们下降更快,一双简陋的木制眼镜。

很难说如果巴夭人的潜水能力可以完全归结到异常大的脾脏,但是这项研究表明他们的器官进化肯定起了很大作用。

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