拥有555颗锋利牙齿的鱼每天掉20颗 然后重新长出来

科学家最近发现,世界上最”有牙齿”的动物之一,太平洋灵鳕鱼,每天会失去多达20颗牙齿,然后重新长出来,从而保持其555颗牙齿的锋利。

拥有555颗锋利牙齿的鱼每天掉20颗 然后重新长出来

太平洋林鳕鱼(Ophiodon elongatus)是一种在北太平洋发现的食肉鱼类。你不能仅仅通过观察它来判断,但是这条20英寸(平均)的鱼拥有世界上最可怕的嘴巴之一。它不是我们习惯看到的门牙,臼齿和犬齿,而是有数百颗近乎微观的牙齿衬里。它们的硬腭也被数百个微小的尖刺覆盖,咽颚也是如此,这是一组附属颚,灵鳕鱼用来咀嚼食物,就像我们使用臼齿一样。现在,科学家们发现,太平洋灵鳕鱼通过在一天内失去然后长出数十颗牙齿来保持数百颗牙齿的锋利。

科学家们已经知道太平洋灵鳕鱼的数百颗牙齿很多年了,但他们不知道的是,这种鱼是如何取代覆盖它们嘴里每个骨表面的小尖刺的。因为它们的牙齿非常小,所以它们不能只是把一些放在水箱里,然后看看它们能从底部收集多少颗牙齿。

南佛罗里达大学和华盛顿大学的研究开始更多地了解灵鳕鱼的牙齿脱落情况,方法是将大约20个灵鳕鱼放在一个装满稀释的荧光染料(称为茜素红)的水箱中12小时,将鱼的牙齿染成红色。然后,他们被放入装有另一种荧光染料钙黄素荧光素的罐中,这种荧光素使新牙齿变绿。因此,有一天就位的牙齿是红色的,而后来出现的牙齿是绿色的。

然后,研究人员煞费苦心地计算并分类了20个标本的所有彩色牙齿,总共有10,580颗牙齿。该研究的主要作者艾米丽·卡尔(Emily Carr)还指出,这种鱼似乎平均每天失去大约20颗牙齿,但长得同样快。

“鱼这么快就换牙了,这让我们大吃一惊,”博士生兼合著者卡莉·科恩(Karly Cohen)说。”对于你和我来说,这看起来像是每天早上醒来,失去一颗牙齿。

这项研究的结果挑战了牙齿很难制造和更换的一般观念。显然,对于某些物种来说,它们就像头发一样容易丢失和更换。

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