秃鹫蜂以死肉而不是花蜜为食 还仍然生产甜蜂蜜

虽然绝大多数蜜蜂物种依靠花粉和花蜜作为营养,但一些所谓的”秃鹫蜂”已经进化到以腐肉为食,就像秃鹫或鬣狗一样。

秃鹫蜂以死肉而不是花蜜为食 还仍然生产甜蜂蜜

就在几十年前,昆虫学家才有了一个相当惊人的发现,即并非所有蜜蜂都以花粉和花蜜为食。在哥斯达黎加的热带雨林深处,他们发现了三种蜜蜂,它们似乎更喜欢死肉而不是花朵。在最近发表的一项研究中,科学家们发现,这些”秃鹫蜂”的肠道细菌似乎在酸性环境中茁壮成长,就像在其他喜欢腐肉的生物(如秃鹫和鬣狗)的肠道中发现的细菌一样。另一个令人惊讶的发现是,尽管秃鹫的饮食不同寻常,但它们仍然生产甜蜂蜜。

“思考蜜蜂最简单的方法是它们是素食黄蜂。它们从黄蜂进化而来。从字面上看,它们与黄蜂的区别在于它们是素食主义者,”加州大学河滨分校(UCR)昆虫学博士生Jessica Maccaro告诉Insider。”所以这真的很令人惊讶。

重要的是要指出,即使是黄蜂也只吃新鲜的肉,因为腐肉通常充满了潜在的致命细菌,如沙门氏菌和其他有毒化合物。这就是为什么只有少数动物有胃来处理以腐肉为基础的饮食,其中包括三种秃鹫蜜蜂。

通过在哥斯达黎加热带雨林的树上悬挂大块的生鸡肉,昆虫学家吸引了一群不同的蜜蜂,其中一些以花蜜和肉为食,还有三只只喜欢肉。在过去的几年里,正是这些最后的秃鹫蜂引起了他们的注意。这是因为它们肠道中的微生物与通常在蜜蜂身上观察到的微生物完全不同。

“这些细菌类似于在实际秃鹫中发现的细菌,以及鬣狗和其他腐肉进食者,大概是为了帮助保护它们免受腐肉上出现的病原体的侵害,”UCR的昆虫学家Quinn McFrederick在最近发表的研究的新闻稿中写道。

昆虫学家希望接下来揭开的一个谜团是,秃鹫蜜蜂在食用并喂给幼崽之前,在特殊的豆荚中储存长达两周的收集的腐肉会发生什么。显然,蜜蜂在两周内不会接触肉,所以科学家们很好奇在那段时间里豆荚里会发生什么。

有趣的是,科学家报告说,即使秃鹫蜂以死肉为食,它们的蜂蜜仍然是甜的和可食用的。但是,知道他们的饮食,谁会想尝试一下呢?

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