古巴彩绘蜗牛 – 可能是世界上最美丽的腹足类动物

在大约1,400种以古巴为家的陆地蜗牛中,Polymita属的六种蜗牛,被人们亲切地称为彩绘蜗牛,无疑是最引人注目的。

古巴彩绘蜗牛 – 可能是世界上最美丽的腹足类动物

说到蜗牛本身,可能没有打败马来西亚火蜗牛壮观的红黑对比,但就贝壳而言,古巴的彩绘蜗牛属于自己的一类。只要看看它们壳上令人惊叹的漩涡颜色,就很容易理解为什么它们被许多人认为是世界上最美丽的蜗牛。但是,这个讨人喜欢的标题也有一个缺点。由于它们令人眼花缭乱的贝壳受到收藏家的追捧,Polymita属的所有六个物种现在都处于极度濒危状态。

古巴彩绘蜗牛的贝壳有各种颜色,从珍珠白到柔和的黄色和砖红色,每个物种都有自己的漩涡设计和标记。有趣的是,颜色的差异不仅发生在不同种类的彩绘蜗牛之间,而且发生在单个物种的个体中。发生这种情况的原因尚不清楚,但科学家有他们的理论。

一些人认为,着色的变化是一种进化特征,旨在混淆捕食者,使它们很难专注于某个物种的标本。这听起来很有道理,但这是否是蜗牛不同颜色的原因,或者它们是否提供了其他优势,仍然未知。

古巴彩绘蜗牛栖息在古巴东部海岸线上非常薄的植被带中,在那里它们以地衣和充满矿物质的苔藓为食,使它们的壳看起来令人惊叹。由于它们的栖息地相对较小,腹足类动物特别容易受到咖啡种植者的土地清理,本地和引进的捕食者的捕食以及气候变化的影响。

但也许波利米塔蜗牛”极度濒危”标签最令人担忧的原因是偷猎。曾经有一段时间,当地人收集彩绘蜗牛壳作为纪念品,而不会威胁到腹足类动物的存在,但现在收藏家和商人的全球需求已经变得如此之大,以至于这是一个真正的问题。

严禁收集古巴彩绘蜗牛,要么在古巴出售,要么在国外交易,但据报道,当局在防止游客将蜗牛壳作为纪念品方面”非常有效”,但他们打击有组织的黑市非法贸易的斗争却不那么成功。

“古巴确实有有组织的贩运网络,”安东尼奥·努涅斯·希门尼斯人类与自然基金会研究员雷纳尔多·埃斯特拉达(Reynaldo Estrada)告诉国家地理杂志,”黑市的真正严重的非法贸易与一个组织良好的团队有关。

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